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Create ebook on the fly with php and pandoc

Claudio Fior
・2 min read

I'm digitalizing the Italian flora in the web site http://www.florae.it, but Internet is not everywhere so I produce and epub and I read it with Kobo ereader.

The trick is produce a text file formatted as Markdown

#### Sp. Phalaris canariensis {#t2108}

[Gen. Phalaris](#t1624)

[Scheda aggiornata - Segnala osservazione](http://www.florae.it/?id=2108)

Pianta glabra (!). Culmi ascendenti, glabri, avvolti fino in alto dalle guaine (le sup. sono decisam. rigonfie). Fg. molli, con lamina larga fino a 9 mm e ligula tronca, breve, di 2(3-5) mm; guaine scabre se strisciate dal basso verso l'alto. Pannocchia spiciforme ovale, densa 1-2 X 2-4 cm; sp.tte inf. spesso sterili; glume 6-7(9) mm, biancastre con linee longi-tud. verdi; lemma fertile 4-6 mm, pubescente; lemmi sterili di 3 mm circa.<br /><br />Macarones.<br />In tutto il terr.: C, però nell'It. Sett. per lo più avvent. incostante.<br /><br /><strong>Usi</strong> - Origin. delle Canarie e Medit. Occid. viene comunem. coltivata come alimento per i canarini; con la pulizia delle gabbie i semi finiscono facilmente tra le immondizie e possono quivi germinare dando luogo a brevi avventiziati. Viene pure usata come pianta ornamentale.

![Diffusione](/home/caiofior/Scaricati/florae.it//images/merged_map/0/c/0c7433833c7e9841626ea999f5f152db.png)

**Autore**
:   Linneo

**Nome Italiano**
:   Scagliola comune

**Ciclo riproduttivo**
:   ☉ Annuale

**Altezza**
:   3-5(7) dm

![](/home/caiofior/Scaricati/florae.it//images/merged_altitude/2/7/277819b553a78e6b2c28d9c898b60ff8.png)
**Fioritura**
:   da Aprile a Giugno

![](/home/caiofior/Scaricati/florae.it//images/merged_flower/b/4/b427ebc8ffe2221831c49fa57369653e.png)
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and than call (pandoc)[https://pandoc.org/] form php. Something like this:

                    $cmd = 'pandoc --toc-depth=5 -t '.$format.' -f markdown+definition_lists+line_blocks -s -o '.$tempFileName.'.'.$format.' '.$tempFileName.' 2>&1';

                    $error = shell_exec($cmd);
                    unlink($tempFileName);
                    if (!is_file($tempFileName.'.'.$format)) {
                        throw new \Exception('Error on generating pandoc output with command '.$cmd.' '.$error,1509221630);
                    }
                    $fileName = $tempFileName.'.'.$format;
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Where $tempFileName is the name of temporary Markdown file, $format is epub or other pandoc formats (doc, pdf, html) and $fileName the output file name.

At the moment I'm able to produce and epub of 150 Mb.

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