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Nullish coalescing operator - Erklärt 🇩🇪 (german only)

Thomas Scharke
PASSIONATE IMPLEMENTER OF IDEAS
Updated on ・7 min read

Der Nullish coalescing operator ist ein neuer und zusätzlicher JavaScript-Operator, der seit Juni 2020 mit ECMAScript 2020 (ES2020) der Programmiersprache zur Verfügung steht.

Er ist neben den (vielleicht) bekannten binären logischen Operatoren (Binary Logical Operators) && (UND) und || (ODER) der dritte nicht binäre Operator und hat die Schreibweise ??.

Zum Einsatz kommt er immer dann, wenn ich explizit prüfen möchte ob der Wert einer Variable vorliegt um diesen zu nutzen oder, wenn der Wert nicht vorliegt, mit einem anderen Wert weiter zu arbeiten.

Hier für mich der "Klassiker": Einmal mit einem if-Block, dann in einer "vereinfachten" Schreibweise mit dem ODER-Operator und zu guter letzt in der Schreibweise mit dem neuen Nullish coalescing operator.

// Long version
let secondValue = "DEFAULT_VALUE";
if (firstValue !== null && firstValue !== undefined && firstValue !== "") {
  secondValue = firstValue;
}

// Shorthand with OR-Operator
secondValue = firstValue || "DEFAULT_VALUE";

// With Nullish-Operator
secondValue = firstValue ?? "DEFAULT_VALUE";
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Die erste Vereinfachung, mit dem ODER-Operator, funktioniert in den meisten Fällen, deckt jedoch nicht den Fall ab mit bool‘schen Werten zu arbeiten.

Doch gehen wir es Schritt für Schritt durch und schauen erstmal warum die Varianten mit dem ODER-Operator funktioniert um dann auf den meist "besseren" Nullish coalescing operator auszuweichen.

ODER-Operator

Der binäre logische Operator (Binary Logical Operator) || (ODER) ist wie folgt definiert:

{Ausdruck linke Seite} || {Ausdruck rechte Seite}

D.h. liefert der Ausdruck auf der linken Seite den Wert false wird der Ausdruck auf der rechten Seite interpretiert, ansonsten wird der Ausdruck der linken Seite interpretiert.

Für unsere "Vereinfachung" von oben…

let secondValue = firstValue || "DEFAULT_VALUE";
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bedeutet es, dass wenn die Variable firstValue den Wert true liefert, wird dieser Wert zurückgegeben (und in diesem Fall der Variablen secondValue zugewiesen). Liefert die Variable firstValue allerdings false wird der Wert der rechten Seite der Variable secondValue zugewiesen - in meinem Fall also der Wert DEFAULT_VALUE.

Schritt für Schritt

Gehen wir mein obiges Beispiel Schritt für Schritt durch und schauen was ich meine mit…

Die erste Vereinfachung, mit dem ODER-Operator, funktioniert in den meisten Fällen, deckt jedoch nicht den Fall ab mit bool‘schen Werten zu arbeiten.

und wie uns der Nullish coalescing operator hier hilft.

Dazu packe ich mein Beispiel in eine Funktion und führe diese anschließend aus:

function doSomethingAmazing(firstValue) {
  let secondValue = "DEFAULT_VALUE";
  if (firstValue !== null && firstValue !== undefined && firstValue !== "") {
    // Do somthing greate
    secondValue = firstValue;
  }

  return secondValue;
}

doSomethingAmazing(1); // 1 ✅
doSomethingAmazing(42); // 42 ✅
doSomethingAmazing(null); // DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(""); // DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(/* No value means `undefined` as value */);
// DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(true); // true ✅
doSomethingAmazing(false); // false ✅
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🥳 Alles wunderbar und der Code funktioniert auch mit bool'schen Werten. 🥳

Reflexartig setzt bei mir das Gefühl ein diesen Code zu "vereinfachen" und die Möglichkeiten von JavaScript für mich zu nutzen. Denn dass ein Wert vorhanden ist kann ich mit einem if (firstValue) ermitteln, was zu dieser Version meines Codes führt:

function doSomethingAmazing(firstValue) {
  let secondValue = "DEFAULT_VALUE";
  if (firstValue) {
    secondValue = firstValue;
  }

  return secondValue;
}

doSomethingAmazing(1); // 1 ✅
doSomethingAmazing(42); // 42 ✅
doSomethingAmazing(null); // DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(""); // DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(/* No value means `undefined` as value */);
// DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(true); // true ✅
doSomethingAmazing(false); // DEFAULT_VALUE ❌ 😮
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😮 Upps…Wenn ich ein false an die Funktion übergebe erhalte ich den Wert DEFAULT_VALUE zurück und nicht wie erwartet den Wert false 🤔

Ich gehe noch einen Schritt weiter und "vereinfachen" meinen Code noch einmal; und dieses mal nutze ich den ODER-Operator:

function doSomethingAmazing(firstValue) {
  // Executes the right operand ("DEFAULT_VALUE")
  // only if the left operand (firstValue) is falsy

  // Dieser Einzeiler wird auch short-circuiting operator genannt 😃
  let secondValue = firstValue || "DEFAULT_VALUE";

  return secondValue;
}

doSomethingAmazing(1); // 1 ✅
doSomethingAmazing(42); // 42 ✅
doSomethingAmazing(null); // DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(""); // DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(/* No value means `undefined` as value */);
// DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(true); // true ✅
doSomethingAmazing(false); // DEFAULT_VALUE ❌ 😮
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Die letzte "Vereinfachung" meines Codes finde ich noch besser. Diese nimmt mir den if-Block und macht den Code einfacher zu lesen und übersichtlicher.

Doch beide "Vereinfachung" führen zu dem selben unerwarteten Ergebnis, wenn ich die Funktion mit dem Wert false aufrufe.

Was habe ich kaputt gemacht? 🤔

Ich habe nichts wirklich kaputt gemacht. Ich habe lediglich, in beiden Vereinfachungen, Funktionalität von JavaScript genutzt die davon ausgeht dass ein Wert falsch (false) sein muss - also falsy ist. Im konkret Fall, mit meinem if-Block und dem ODER-Operator, prüfe ich ob der Wert firstValue falsch ist um dann den Wert DEFAULT_VALUE zu nutzen.

Wann ist ein Wert "falsy"

In JavaScript ist ein Wert genau dann falsch (false) oder falsy wenn dieser null, undefined, 0 oder false ist.

Und da dieses in JavaScript nunmal so ist, habe ich mit meiner "Vereinfachung" des Codes auch gleich das Verhalten meiner Implementierung verändert 🤷‍

Rufe doch die letzten beiden Codebeispiele mal mit 0 (Zero) auf:

doSomethingAmazing(0);
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Auch hier möchte ich dass mir der Wert 0 (Zero) zurückgegeben wird, doch ich erhalte - logischerweise - den Wert DEFAULT_VALUE 🤷‍

Doch kommen wir zurück zur eigentlich Implementierung mit folgendem Ausdruck im if-Block:

firstValue !== null && firstValue !== undefined && firstValue !== "")
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Daraus leitet sich meine Anforderung ab dass ich prüfen möchte ob ein Wert nullish ist und nicht ob ein Wert falsy ist, wie ich es durch meine "Vereinfachungen" (unwissentlich) gemacht habe.

Was heisst nullish

Mit nullish ist gemeint dass ein Ausdruck die Werte null oder undefined haben muss, nur dann ist er nullish.

Und genau dieses ist und war es, was ich mit meiner ersten Implementierung haben wollte und umgesetzt habe.

Kann ich jetzt meine einleitendes Beipiels nicht "vereinfachen"? Muss ich, von Hand, alle nullish-Werte in JavaScript selber abfragen?

😱😱😱 N E I N 😱😱😱

Der Neue - Nullish coalescing operator (??)

Hier kommt der Neue ins Spiel - der dritten logische Operatoren in JavaScript.

Meine Damen und Herren der Nullish coalescing operator 🚀🚀🚀, der in JavaScript als ?? geschrieben wird und wie folgt definiert ist:

{Ausdruck linke Seite} ?? {Ausdruck rechte Seite}

Dieser Operator verhält sich ähnlich wie der ODER-Operator, doch mit dem entscheidenden Unterschied…

Es wird geprüft ob der Ausdruck auf der linken Seite "nullish" ist.

Und nicht wie beim ODER-Operator, ob der Ausdruck false ist.

Ein paar Beispiele zum Nullish coalescing operator:

1 ?? "DEFAULT VALUE"; // Result is: 1 ✅
42 ?? "DEFAULT VALUE"; // Result is: 42 ✅
null ?? "DEFAULT VALUE"; // Result is: DEFAULT VALUE ✅
undefined ?? "DEFAULT VALUE"; // Result is: DEFAULT VALUE ✅
true ?? "DEFAULT VALUE"; // Result is: true ✅
false ?? "DEFAULT VALUE"; // Result is: false ✅
0 ?? "DEFAULT VALUE"; // Result is: 0 ✅
"" ?? "DEFAULT VALUE"; // Result is: "" ❓
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Und mit diesem Wissen kann ich mein Codebeispiel auch wieder "vereinfachen" - und zwar so…

function doSomethingAmazing(firstValue) {
  // Executes the right operand ("DEFAULT_VALUE")
  // only if the left operand (firstValue) is nullish
  let secondValue = firstValue ?? "DEFAULT_VALUE";

  return secondValue;
}

doSomethingAmazing(1); // 1 ✅
doSomethingAmazing(42); // 42 ✅
doSomethingAmazing(null); // DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(/* No value means `undefined` as value */);
// DEFAULT_VALUE ✅
doSomethingAmazing(true); // true ✅
doSomethingAmazing(false); // false ✅
doSomethingAmazing(""); // "" ❓
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Einen habe ich noch…

Bei meinen Beispielen mit dem Nullish coalescing operator wird Euch aufgefallen sein, dass der Aufruf meiner "vereinfachten" Funktionen mit einem leeren String ("") nicht dazu führt das mir DEFAULT_VALUE zurückgegeben wird.

Das ist für die Funktionsweise meines Beispiels nicht relevant, doch ich möchte Euch nicht verschweigen warum es dazu kommt.

Die Antwort liegt eigentlich klar vor uns: Der Nullish coalescing operator (??) prüft ob ein Wert nullish ist, also null oder undefined ist. Und ein leerer String ("") ist in JavaScript ein leerer String und damit weder null noch undefined - aber falsy 🤣

Ein weiteres Beispiel

Gehen wir noch einen Schritt weiter und wollen dieses mal tatsächlich mit bool‘schen Werten wie true und false arbeiten. Sagen wir, im Rahmen einer Konfiguration die genau dann einen Lebenszeichen von sich geben soll wenn wir online sind und voraussetzt dass wir (immer) online sind (per default):

function doSomethingAmazingWithAConfiguration({ online }) {
  // We use the OR operator
  let sendKeepAlive = online || true;

  return sendKeepAlive;
}

// We say explicit that we're online
doSomethingAmazingWithAConfiguration({ online: true }); // true ✅

// We use the default-state
doSomethingAmazingWithAConfiguration({}); // true ✅

// We say explicit that we're offline ⚠️
doSomethingAmazingWithAConfiguration({ online: false }); // true ❌ 😮
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An dieser Stelle des Textes habe ich jetzt mit dem "falschen" Rückgabewert des letzten Aufrufes der Funktion gerechnet, doch es ist nicht das was ich wollte.

Ich möchte das der Rückgabewert der Funktion mir false liefert, wenn wir offline sind, also wenn wir im übergebenem Objekt den key online auf false setzen ({ online: false }).

Das bekannte Problem

Mit dem gelernten macht dieses falsche Ergebnis meines Funktionsaufrufes Sinn. Denn online || true hat mit dem letzten Aufruf folgende Werte: false || true.

Und wenn die linke Seite des ODER-Operators false liefert wird der Wert des Ausdrucks auf der rechten Seite genutzt (der Wert der linken Seite ist falsy) - in unserem Fall true 🤷‍.

Der Code funktioniert genau wie geschrieben, doch nicht wie erwartet.

Mögliche Lösungen

Für meine Funktion, die ein Konfigurationsobjekt erwartet, könnte ich mit Destructuring arbeiten und einen Defaultwert definieren:

function doSomethingAmazingWithAConfiguration({ online } = { online: false }) {
  return online;
}
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Oder ich nutze, statt eines Konfigurationsobjekts, ein boolean und prüfe diese mit dem strict inequality operator (!==):

function doSomethingAmazingWithAConfiguration({ online }) {
  let sendKeepAlive = online !== false;

  return sendKeepAlive;
}
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Doch in diesem Artikel ist der Nullish coalescing operator der Star 🤩 und für meine Konfigurationsfunktion auch eine Lösung:

function doSomethingAmazingWithAConfiguration({ online }) {
  // We use the Nullish coalescing operator
  let sendKeepAlive = online ?? true;

  return sendKeepAlive;
}

// We say explicit that we're online
doSomethingAmazingWithAConfiguration({ online: true }); // true ✅

// We use the default-state
doSomethingAmazingWithAConfiguration({}); // true ✅

// We say explicit that we're offline
doSomethingAmazingWithAConfiguration({ online: false }); // false ✅
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Anmerkung

Diesen Artikel habe ich bewusst in meiner Muttersprache (Deutsch) verfasst, da es eine sehr aktive deutsche JavaScript-Community (u.a. hier) gibt von der ich ein Teil bin und der ich hiermit etwas zurück geben möchte 🙇‍♂️

Oder um es mit mit dem Hashtag meines Trainer-Buddies WebDave zu sagen: #CommunityRocks und in diesem Fall #GermanJavaScriptCommunityRocksToo 😉🚀😎

If you want to read this article in English, you are in the right place here

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